ブルー・ドレスの女

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ブルー・ドレスの女

ウォルター・モズリイ

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1948年、ロサンゼルス。失業中の黒人労働者イージーは、家のローンを返済するため、美貌の白人女性ダフネを捜しだす仕事を引き受けた。調査を始めたイージーは、ダフネが出入りしていたもぐり酒場を訪れ、彼女の知人の黒人女性を見つけ出した。が、数日後、その女性が殺され、事件は思わぬ方向へ―アメリカ私立探偵作家クラブ賞、英国推理作家協会賞新人賞を受賞し、ミステリ界に旋風を巻き起こした衝撃のデビュー作。(Amazon商品紹介より)

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著者紹介


ウォルター・モズリイ
(1952年1月12日 – )アメリカ合衆国の小説家。代表作は、第二次世界大戦の退役軍人で黒人の私立探偵イージー・ローリンズが主人公のハードボイルド・ミステリのシリーズで、ベストセラーとなっている。
1952年、カリフォルニア州に生まれる。母エラ(旧姓:スラットキン〈Slatkin〉)はユダヤ人で、ロシア移民の家系だった。父リロイ(1924年 – 2005年)は、ルイジアナ州出身のアフリカ系アメリカ人で、ロサンゼルスの公立学校の守衛監督をしていた。また、第二次世界大戦中は人種で分離された陸軍で事務員として働いていた。両親は1951年に結婚しようとしたが、彼らが住んでいたカリフォルニアでは合法であったにもかかわらず、結婚許可証(英語版)が下りなかった。
一人っ子で、子供の時分には寂しさを空想で満たすなどして執筆の創造力を培った。週9.5ドルのビクトリー・バプテスト教会の学校に通った。その学校は、アフリカ系アメリカ人の私立小学校で、歴史的にも草分け的な存在だった。12歳の時、ロサンゼルス南部からより裕福な労働者階級が多いロサンゼルス西部へと引っ越した。1970年、アレキサンダー・ハミルトン高校を卒業。モズリイは、深く物思いにふけ話し上手だった父を「ブラック・ソクラテス」と呼ぶ。母の薦めでディケンズやゾラ、カミュなどヨーロッパの古典作品を読んだ。モズリイ自身はラングストン・ヒューズやガブリエル・ガルシア=マルケスを特に好む。政治的でない家庭で育ったが、当時のロサンゼルスは人種的な衝突もあった。後に、モズリイは自身の作品の多くで、アメリカの人種的不平等について書くなど、政治的な面を見せている。
ロング・ヘアのヒッピーだった時期もあり、サンタクルーズやヨーロッパを転々としていた。バーモント州プレーンフィールドのリベラル・アーツの学校ゴダード大学を中退し、ジョンストン州立大学で政治学の博士号を取得したが、コンピューター・プログラマとして働き始める。1981年にニューヨークへ引っ越し、後の妻となるダンサーで振付師のジョイ・ケルマンと出会い、1987年に結婚した。10年後に別居し、2001年には離婚した。アリス・ウォーカーの『カラーパープル』に触発され、モービル・オイルで働きながら、ハーレムのシティカレッジでライティング・コースを受講した。講師のエドナ・オブライエンはモズリイに「黒人でユダヤ人で貧しい家庭で育ったあなたは、その時点で恵まれているのよ」と助言したという。
現在もニューヨーク在住。アフリカ系アメリカ人とユダヤ人、どちらに対しても強い思いを抱いているという。
34歳の時に作家となって以来、毎日書き続けており、年に2冊出版する時もあり、著作は40冊以上に及ぶ。主に、ミステリやノンフィクションの政治ものなどを執筆する。著作は21か国語に翻訳されている。ダシール・ハメットやグレアム・グリーン、レイモンド・チャンドラーなどの探偵像にインスピレーションを得ている。1992年、大統領候補(当時)だったビル・クリントンがミステリファンであることを公言し、モズリイの名を挙げたことで、その名がよく知られるようになった。
処女作『ブルー・ドレスの女』(原題:Devil in a Blue Dress )は、1995年に『青いドレスの女』のタイトルで、デンゼル・ワシントン主演で映画化された。彼が初めて脚本を務めた”The Fall of Heaven”のワールド・プレミアは、2010年1月にオハイオ州シンシナティの劇場で行われた。
母校ゴダード大学の理事を務めている。また、全米図書賞の取締役や、トランス・アフリカ・フォーラムの委員も務めている。2010年、彼がベストセラー作家の仲間入りをしたことで、彼の作品がユダヤ文学に当たるかどうか、また彼は黒人の作家かという議論が起こったが、彼自身は「ただ単に小説家と呼んでほしい」と述べた。また、「黒人が主人公だったり脇役だったりする作品でも、殊更に『黒人』と言わないのだから、自分の作品でもそうしてほしい」と述べた。(Wikipediaより引用)

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